Diseño Universal para el Aprendizaje

Cada estudiante prefiere unos métodos para obtener, comprender y retener información. Algunos son visuales, otros auditivos, y otros táctiles o cinestésicos: la mayoría aprenden mejor a través de una combinación de los tres factores.

En entornos modernos de enseñanza, se han hecho grandes esfuerzos para implantar el Diseño Universal para el Aprendizaje (UDL-DUA). El DUA es una plan de enseñanza que, usando la tecnología y planes de estudia adaptables, tiene como objetivo ayudar al máximo número de estudiantes a entender y retener información, haciéndola atractiva para todos los estilos de aprendizaje.

El DUA es un conjunto de principios que ofrece un marco de referencia educativo para cubrir de manera flexible las necesidades individuales de aprendizaje. Este enfoque se diferencia de las ayudas técnicas, que son herramientas y dispositivos que ayudan a estudiantes con discapacidades relacionadas con el aprendizaje a completar tareas complejas e interactuar mejor con sus compañeros.

Mientras que las ayudas técnicas son efectivas, e imprescindibles en algunos casos, el DUA le da la vuelta al modelo extendiendo sus beneficios a todos los estudiantes. Les permite elegir qué herramientas les encajan mejor, e incluso personalizar su estudio en itinerarios de aprendizaje diferenciados, dependiendo de si están intentando escribir una redacción o resolver un problema de trigonometría. El DUA se usa en entornos educativos:

  • Personalización en la presentación – El DUA defiende la presentación de información usando medios variados, para que llegue a la mayoría de estudiantes. En lugar de ofrecer al estudiante un texto y asumir que leerá y entenderá la información, se estimula a los educadores a presentar la información usando medios visuales, auditivos y táctiles. Si se presenta usando solo texto, este debería idealmente ser interactivo y ajustable. Las tecnologías tipo lectores de libros electrónicos y tabletas permiten la presentación de textos muy interactivos, que pueden ser ajustados en tamaño para simplificar la lectura. Se acompaña el contenido escrito con elementos visuales que reavivan la información, y presentan un método diferente para que el estudiante comprenda la información. Para contenido visual y auditivo, un modo sencillo de personalizar la información es presentarla en formato vídeo o mp3, de manera que los estudiantes la comprenden a su propio ritmo.
  • Alternativas auditivas y visuales – Muchas personas aprenden o comprenden mejor escuchando la información. Es por ello que, aun habiendo sido mejorada y enriquecida para hacerla atractiva a más tipos de estudiantes, una explicación bien desarrollada sigue siendo la materia prima de cualquier educador. Del mismo modo que un texto acompañado de imágenes, gráficos y contenidos interactivos lo hacen más fácil de comprender y retener, esas explicaciones idealmente han de presentar información de múltiples modos al mismo tiempo. Un método popular es el uso de tecnología de lectura automática en voz alta, que permite atraer a los estudiantes auditivos. Acompañar la explicación con tecnología de texto a voz, además de otros medio audiovisuales, convierten la información en más accesible para ser estudiada.
  • Antecedentes e ideas principales – Uno de los mejores modos de mejorar el aprendizaje es convertir la información en relevante e interesante. En lugar de presentarla simplemente como una serie de hechos, los principios del DUA invitan al profesor a conectar la información a través de patrones e ideas principales. Ofreciendo al estudiante antecedentes a la explicación, se muestra por qué la información es importante, incrementando su compromiso e interés. Usando la información general y el contexto adecuados, todos los estudiantes serán más proclives a retener la información.

La lectura automática es una parte fundamental del DUA y la enseñanza diferenciada, ya que da al educador una alternativa añadida que ofrecer a sus estudiantes. Inicialmente usada por estudiantes con dificultades específicas de aprendizaje, como discapacidad visual o dislexia, su uso se está extendiendo al resto. Algunos estudiantes, cuyos perfiles no indican la necesidad de usar el texto a voz, han descubierto que les ayuda a retener información, bien sustituyendo textos densos o reforzando lo que se aprende leyendo. Otros incluso combinan ambos, combinando de manera sincronizada la lectura automática con su propia lectura. Esto se conoce como aprendizaje bimodal.

Muchos conceptos del Diseño Universal para el Aprendizaje pueden parecer sitios comunes en los entornos educativos modernos. Si son obvios es porque son muy efectivos. Tanto si se está dando clase a estudiantes en el aula o en un seminario corporativo, los conceptos del DUA mejoran la experiencia de aprendizaje para todos haciendo la información más comprensible. Cada estudiante aprende de modo diferente, lo que hace que la integración del DUA sea un esfuerzo beneficios para educadores de todo tipo de estudiantes.