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Accessibility overlay: Cosa devono sapere i proprietari dei siti

Gli accessibility overlay hanno ricevuto molte recensioni negative, in gran parte meritate. E allora cosa puoi fare per migliorare l’accessibilità web? Scoprilo qui!

20 Maggio 2024 by Amy Foxwell
Un grande schermo di computer su una scrivania

Un design accessibile: questa è la chiave per il successo di qualsiasi sito web. Dopo tutto, più di un quarto della popolazione adulta statunitense ha una disabilità. Se il tuo sito respinge il 26% dei visitatori, non sta facendo molto bene il suo lavoro.

Un design web accessibile tende inoltre a migliorare l’esperienza dell’utente in generale, il che, a sua volta, si traduce in un potenziamento dell’ottimizzazione dei motori di ricerca (SEO). Inoltre, grazie al costante aumento delle cause legali sull’accessibilità digitale – le cause sono passate da poco più di 2.300 nel 2018 a oltre 4.000 nel 2022 – le aziende sono più incentivate all’implementazione di un design accessibile rispetto a quanto avveniva in passato.

Questa dinamica di “bastone e carota” sta portando molti imprenditori a prendere per la prima volta in considerazione la questione dell’accessibilità digitale. Purtroppo, non tutti si prendono il tempo per capire cosa significhi veramente costruire un sito web accessibile.

Alcuni proprietari di siti cercano la soluzione più veloce e più economica: uno strumento tecnologico in grado di garantire – in modo immediato – la conformità alle leggi sulla disabilità e agli standard di accessibilità, e che protegga l’organizzazione dalle accuse di discriminazione.

Accedi agli accessibility overlay, una tecnologia che si prefigge di risolvere tutte le sfide dell’accessibilità digitale in una sola volta. Per essere chiari: una soluzione di questo tipo non esiste. Il vero design accessibile richiede un impegno costante rispetto alle Linee guida per l’accessibilità dei contenuti web (WCAG), il principale standard globale per il design web accessibile.

Detto questo, i plugin per siti web possono essere parte di un approccio più ampio alla conformità WCAG e all’accessibilità digitale. Ecco una guida al tema complesso e spesso controverso riguardante gli accessibility overlay.

Che cos’è un accessibility overlay?

Un accessibility overlay è uno strumento software progettato per rimuovere le barriere di accesso da un sito web. In genere, gli accessibility overlay sono plugin JavaScript che vengono eseguiti nel browser web. Molti overlay modificano (o danno agli utenti la possibilità di modificare) la modalità di visualizzazione dei contenuti: dimensione dei caratteri, contrasto dei colori, modalità solo testo, ecc.

Queste modifiche possono rendere i contenuti web più leggibili per gli utenti con disabilità visive, disabilità dello sviluppo, difficoltà di lettura e molto altro. Gli sviluppatori di overlay, tuttavia, non si sono fermati alla presentazione dei contenuti.

Più di recente sono stati introdotti sul mercato dei prodotti che promettono di automatizzare la progettazione accessibile a livello di codice sorgente. Questi strumenti di riparazione automatica scansionano il codice della pagina e identificano le barriere di accessibilità, quindi cercano di rimuoverle in modo automatico.

Il termine accessibility overlay può riferirsi a un plugin di modifica dei contenuti o a uno strumento di riparazione automatica, a seconda del contesto. In ogni caso, gli utenti web con disabilità segnalano difetti inaspettati in alcune di queste tecnologie.

Ma perché così tante critiche nei confronti degli accessibility overlay?

Come ha sottolineato il New York Times nel 2022, alcuni utenti web non vedenti ritengono che gli accessibility overlay interferiscano con gli screen reader e con la navigazione con la tastiera. Dato che gli overlay causano una riformattazione delle pagine, possono – inavvertitamente – rendere non visibili pulsanti e altri elementi interattivi ai tool di tecnologia assistiva.

Gli overlay con funzionalità di riparazione automatica possono inoltre dare ai proprietari dei siti un falso senso di sicurezza, nascondendo in ultima analisi i difetti di accessibilità. Gli screen reader, ad esempio, non riescono a riconoscere i pulsanti senza etichetta. Se fai affidamento sul software per etichettare ogni pulsante, allora è meno probabile che tu conduca i test rigorosi che rivelano quando le etichette degli oggetti sono mancanti o sbagliate.

Tutto ciò contribuisce a spiegare perché, nel 2021, centinaia di sostenitori e web designer hanno firmato una lettera aperta per rifiutare l’uso degli accessibility overlay. Questo documento – la scheda informativa sull’overlay – indica molti altri problemi legati a questi tool:

1. Nella migliore delle ipotesi, gli strumenti che modificano la presentazione dei contenuti sono ridondanti rispetto alla tecnologia assistiva esistente.

Se gli utenti hanno bisogno di strumenti assistivi per accedere ai contenuti del sito web, probabilmente hanno bisogno di tali strumenti per tutti i software. Ciò significa che un utente avrà già gli strumenti di cui ha bisogno nel momento in cui arriva al tuo sito web. In caso contrario, non sarebbe stato in grado, come prima cosa, di aprire il browser.

2. Gli accessibility overlay non possono garantire la piena conformità alle linee guida WCAG.

I plugin possono aiutare i proprietari dei siti a rispettare alcuni standard WCAG, afferma la scheda informativa sull’overlay. La lettera aperta, tuttavia, cita anche la descrizione di WCAG 2.1 di “conformità” alle linee guida:

“Per essere conformi alle linee guida WCAG 2.0, è necessario soddisfare i Criteri di successo; in altre parole non ci devono essere contenuti che violino i Criteri di successo”.

La scheda informativa sull’overlay interpreta questo concetto nel senso che la conformità alle linee guida WCAG significa la conformità a tuttii Criteri di successo WCAG. Non esiste un prodotto unico in grado di raggiungere questo obiettivo – dichiarano gli autori – il che significa che le richieste di conformità da parte dei fornitori di overlay “dovrebbero essere viste con notevole scetticismo”.

3. Gli overlay con funzionalità di riparazione automatica non possono risolvere tutti i difetti di accessibilità.

Alcuni problemi di accessibilità richiedono un approccio ponderato. Se da un lato l’intelligenza artificiale sta diventando sempre più potente, va detto che non è ancora in grado di esercitare il giudizio umano.

Le immagini, ad esempio, necessitano di un testo alternativo (chiamato anche alt text) che ne descriva lo scopo. Un overlay è in grado di determinare se un’immagine contiene un testo alternativo, ma non può scrivere una descrizione accurata di quel contenuto specifico. Serve una persona in carne e ossa per determinare se la descrizione è utile.

In modo del tutto simile, gli accessibility overlay possono risolvere problemi HTML come sottotitoli fuori servizio, ma non possono scrivere nuovi sottotitoli per migliorare l’organizzazione della pagina web.

Per offrire un’esperienza veramente equa agli utenti con disabilità, dovrai risolvere alcuni problemi manualmente – e se fai affidamento solo su un accessibility overlay, perderai l’opportunità di apportare questi miglioramenti.

I proprietari di siti dovrebbero prendere in considerazione l’utilizzo di accessibility overlay?

Anche se gli overlay hanno dei limiti, questo vale per ogni nuova tecnologia. I miglioramenti automatici dell’accessibilità possono essere utili per alcuni utenti, in particolar modo se vengono utilizzati come parte di un approccio più ampio alla conformità digitale.

In altre parole, non usare overlay che ti promettono risultati perfetti. Tuttavia, se una tecnologia è progettata per integrare le migliori pratiche di design accessibile, può essere utile.

Alcuni casi d’uso potenziali di accessibility overlay comprendono:

1. Correzioni temporanee mentre si apportano modifiche più approfondite al design del sito.

Il gruppo di supporto Progetto A11Y opera una distinzione tra plugin di accessibilità temporanei e overlay permanenti. Uno strumento tecnologico può funzionare come un cerotto, afferma il Progetto A11Y, fornisce una soluzione operativa per i problemi di accessibilità mentre si provvede alla correzione del design del sito. Questo può rivelarsi utile.

Un accessibility overlay permanente, tuttavia, può indurre i proprietari del sito a immaginare di aver “risolto” ogni problema di accesso una volta per tutte.

“Qualsiasi plugin permanente che pretenda di ‘risolvere’ automaticamente questo tipo di problemi non è in grado di tener fede alla promessa fatta”, scrive il Progetto A11Y. (Per saperne di più sul Progetto A11Y ti invitiamo a consultare il nostro post sull’accessibilità nell’istruzione).

2. Migliorare l’accesso per gli utenti che non hanno accesso alle tecnologie assistive.

Una delle lamentele più serie contro gli overlay è che possono creare interferenze con la tecnologia assistiva. Tuttavia, secondo l’Organizzazione Mondiale della Sanità, il 90% delle persone nel mondo che hanno bisogno di strumenti di tecnologia assistiva non li hanno a disposizione.

Se ti rivolgi a un pubblico globale, non puoi dare per scontato che i tuoi utenti abbiano accesso agli screen reader. Gli strumenti di sintesi vocale text-to-speech basati su web o su browser, che convertono anche il testo on-line in parlato sintetico, possono aiutare a colmare questo divario.

3. Implementare miglioramenti su grandi quantità di contenuti complessi o generati dinamicamente.

Se il tuo sito web genera contenuti in modo dinamico, potrebbe non essere in grado di testare l’accessibilità di ogni singolo contenuto. Una tecnologia basata sul cloud può essere in grado di apportare alcuni miglioramenti di accessibilità in modo automatico, a vantaggio degli utenti con disabilità.

Naturalmente, se hai una grande quantità di contenuti generati dinamicamente, dovrai comunque seguire le migliori pratiche di accessibilità. Ciò significa utilizzare un HTML semantico appropriato e il markup WAI-ARIA (Web Accessibility Initiative – Accessible Rich Internet Applications).

Un overlay, tuttavia, può ridurre il numero di barriere di accessibilità, il che potrebbe aiutarti a concentrarti su questioni che richiedono un giudizio umano.

Come si fa a capire se uno strumento di accessibilità basato su cloud migliorerà o peggiorerà la situazione?

Migliorare le esperienze per il maggior numero possibile di utenti: questo è l’obiettivo dell’accessibilità digitale. Ciò comprende le persone che si servono di screen reader e altri ausili tecnologici, ma anche le persone che fanno uso di tecnologie ampiamente disponibili (come i dispositivi mobili) per accedere al web.

A tal fine, nel valutare gli strumenti di accessibilità, dovrai pensare alle esperienze degli utenti reali. Ecco alcune domande che dovresti porti in fase di adozione di questa tecnologia:

  • Lo strumento introdurrà nuove barriere per le persone che utilizzano la tecnologia assistiva?
  • Lo strumento è opzionale? Gli utenti possono disattivarlo se non ne hanno bisogno?
  • Il tuo sito web continua a fornire un’esperienza accessibile anche quando lo strumento è disattivato?
  • Gli utenti possono utilizzare i controlli dello strumento di accessibilità solo con la tastiera?

Cerca strumenti che siano stati valutati e ritenuti conformi ai requisiti di accessibilità. Lo standard, in questo caso, è il Voluntary Product Accessibility Template – versione 2.2 del Consiglio dell’ITI (Information Technology Industry), che valuta rispetto il rispetto delle linee guida WCAG 2.0. Consulta il rapporto di conformità all’accessibilità VPAT 2.2 di ReadSpeaker.

Se il tuo obiettivo è costruire un sito web veramente accessibile, la prassi migliore è quella di valutare i contenuti rispetto alle linee guida WCAG. Concentrati sulla correzione dei problemi che hanno maggiori probabilità di influenzare i tuoi utenti (in genere, ciò significa i requisiti di Livello A delle linee guida WCAG) e, ove possibile, evita di utilizzare strumenti automatizzati per eseguire gli interventi correttivi.

Detto questo, puoi comunque servirti di strumenti basati sul web per migliorare l’esperienza degli utenti. Se questi strumenti sono veramente opzionali, sono utili, in particolar modo se offrono nuove funzionalità. ReadSpeaker offre una gamma completa di soluzioni di sintesi vocale text-to-speech, tra cui strumenti di alfabetizzazione basati su browser, integrazioni con sistemi di gestione dell’apprendimento e voci realistiche per dispositivi di comunicazione aumentata e alternativa (AAC).

I nostri strumenti basati sul web evitano le insidie degli accessibility overlay, consentendo all’utente di avere il pieno controllo di tutte le modifiche al contenuto. Forniamo inoltre la garanzia che i nostri prodotti sono conformi alle linee guida WCAG attraverso partenariati con servizi di test riconosciuti. Guarda la certificazione ILUNION di ReadSpeaker per la conformità “Double-A WCAG”.

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